Польза муравьев

Обычно у крупных муравейников длина тропы достигает 200 м, а ее средний размер колеблется от 30 до 50 м в разные стороны от гнезда. При этом контролируемая муравьями площадь составляет около 0,25 га. При небольшой численности насекомых и высокой плотности муравьев они голодают и нападают на соседние муравейники.

Муравьи находятся в симбиотических отношениях с тлями, получая от них углеводную и частично белковую пищу в виде пади и в свою очередь охраняя их колонию от хищников и паразитов. При этом тли наносят определенный вред деревьям снижая по данным некоторых исследователей на 10% их прирост, а падь, выделяемая тлями одновременно служит источником дополнительного питания для многочисленных паразитических перепончатокрылых и двукрылых и некоторых хищников.

Наиболее полезными считают 8 видов муравьев. Из них 4 близкородственных вида подрода формика, которые строят большие муравейники —муравьиные кучи, лесоводы обычно объединяют в группу рыжих лесных муравьев. К ним относятся: голо - спинный, или малый —Formica polyctena Frst., рыжий —F. rufa L., северный —F. aquilonica Jrr. и волосистый —F. lugubris Zett. лесные муравьи. Кроме того в общем биоценозе полезны: красно - головый —F. truncorum Fabr., луговой — F. pratensis Retz., часто встречающийся в лесополосах и на лугах, а также тонкоголо - вый муравей —F. execta Nul., черный —F. cinerea Мауг. и красногрудый F. cinerea imitans R. песчаные муравьи.

Хорошо уничтожают вредителей лишь муравьи в неповрежденных муравейниках, где идет нормальное размножение семьи. Поврежденные семьи, если не гибнут, то восстанавливают муравейник очень медленно. В нем нарушается температурный режим и снижается плодовитость маток.