МЛЕКОПИТАЮЩИЕ - MAMMALIA

Более быстро, чем осенний, проходит весенний пролет птиц, но они в это время уничтожают вредных насекомых в наиболее критический период — во время выхода с зимовки, когда их численность минимальна.

Создание лесных полос в степных районах земледелия, включение в них некоторых видов ягодных кустарников могут служить одним из мероприятий, способствующих повышению эффективности птиц в снижении численности вредных насекомых на полях. В степных районах важную роль играют птицы и в истреблении вредных грызунов.

На сусликов, мышей и полевок нападают такие дневные хищники как степной орел, орел-могильщик, степной и луговой луни, степная пустельга и кобчик. Ночью тушканчиков и хомяков истребляет филин, а хомячков — домовой сыч.

Среди млекопитающих встречается много видов животных, питающихся вредными насекомыми и грызунами. Однако они встречаются в небольшом количестве, на ограниченной территории или могут в то же время наносить вред выращиваемым культурам или пастбищам. Известный практический интерес как истребители вредных грызунов и насекомых представляют представители сем. куньих Mustelidae из отряда хищных —Carnivora. В состав семейства входят ряд мелких хищников, являющихся ценными пушными зверями, служащими объектом промысловой охоты: ласка —Mustela nivalis, горностай —М. erminea, черный хорь —Putorius putorius L., лесная куница —Martes martes, барсук —Meles meles и др. Так, ласка во все времена года питается преимущественно мышевидными грызунами.