ПТИЦЫ — AVES

Краткий обзор видового состава. Среди позвоночных животных, истребляющих насекомых и вредных грызунов, птицы занимают первое место. Это обусловлено как большим количеством видов, так и подвижностью птиц, быстро скапливающихся в местах концентрации насекомых в случае их массового размножения. Из 35 отрядов, представители которых распространены в СНГ, среди 13 встречаются виды, питающиеся насекомыми и вредными грызунами, и 9 отрядов представляют несомненный интерес как естественные враги вредителей сельскохозяйственных культур. При этом из числа известных видов птиц большинство относится к отряду воробьиных, который объединяет, за редким исключением, насекомоядных птиц, или птиц, выкармливающих насекомыми своих птенцов.

Кроме того, количество особей среди мелких и средних по размеру тела видов, объединяемых в отряд воробьиных, неизмеримо больше, чем число особей среди крупных видов, в связи с чем считают, что насекомоядные птицы составляют около 90% всего числа особей, живущих в настоящее время птиц.

Отряд дневные хищники — Accipitres. Важное значение имеют канюк, или сарыч, большой канюк, пустельга, полевой лунь, основной пищей которых являются мышевидные грызуны, причем нередко за день они съедают по нескольку зверьков. При обилии пищи они питаются еще более интенсивно. Так, по наблюдениям в Западной Европе в годы сильного размножения мышевидных грызунов сарыч съедал ежедневно по 14 мышей и полевок, а в обычные, средние по численности годы —до 5 особей; пустельга съедала соответственно 9 и 2 мыши.

Отряд совы — Striges. К активным истребителям мышевидных грызунов относятся домовый сыч, ушастая сова, болотная сова, обыкновенная и длиннохвостая неясыть и обыкновенная сипуха. Представление о характере питания этих хищников дает результат исследования погадок одной особи совы —австралийской сипухи, который показал, что в течение года она съела 1407 мышей, 143 крысы, 7 летучих мышей, 5 крольчат, 375 воробьев, 23 скворца, 24 особи других видов птиц, 4 маленьких ящерицы, 174 лягушки, 25 крупных ночных бабочек . Более мелкая сова —совка - сплюшка питается насекомыми и, в меньшей степени, грызунами и птицами.

Отряд кукушки — Cuculiformes. Из 5 видов, встречающихся в СНГ, наиболее распространена кукушка обыкновенная. Питается почти исключительно насекомыми, в первую очередь гусеницами бабочек и в том числе сильно опушенными волосками. Волоски впиваются в хитиновую кутикулу стенок желудка и она периодически удаляется из кишечника в виде отрыгиваемых погадок. В меньшей степени пищей служат жуки, прямокрылые, крупные мухи.